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VOUILLER Nolwen

- PhD student in anthropology (EHESS-ULiège) and student of Nepali (Inalco)
- Social anthropologist (UCLouvain)
- Qualified psychomotor therapist (Médecine Sorbonne Université)

Contact : nolwen.vouiller@ehess.fr

Keywords : Nepal, Bardiya National Park, Karnali, multispecies ethnography, invisible

PhD supervisors : Marie Lecomte-Tilouine (EHESS, CNRS, LAS) and Véronique Servais (ULiège, LASC).

Current research :

Nolwen Vouiller’s PhD is based on an initial three-month period of anthropological research in southwestern Nepal in 2019, with about thirty interlocutors of various ethnicities, castes and backgrounds (Tharus, Brahmins, Chhetris, Untouchables, tourists, foreign residents) staying in the Hattisar area, on the edge of Bardiya National Park. With almost 1,000km2 of grassy meadows, forests and rivers (the Karnali river system), this park is home to treasured species that are now protected – though still endangered – and can be dangerous : one-horned rhinoceros, Asian elephant, common leopard, Bengal tiger, gharial crocodile and others.

On the edge of this forest, in an organised space called́ the Bufferzone, a group of villagers (farmers, guides, mahouts, children, soldiers...) live in the company of so-called domestic animals (buffaloes, goats, pigs, chickens, dogs, elephants...). Despite the measures (spot checks, barriers, public awareness campaigns...) taken by the government to separate the forest and its animals from villagers, the encounters between them, which can sometimes prove deadly, – called Human Wildlife Conflict (HWC) – have intensified.

The river "Khauraha" (segment of the Karnali River) appears to play the role of mediator between humans, wild animals, domestic animals and even invisible ones. In all its ambivalence, being both dangerous (pollution, floods, currents, crocodiles) and essential (resource), it acts as a natural border that connects and separates individuals. In one particular place it offers the opportunity to study together habits and adaptations, representations and beliefs, ways of experiencing borders and territories (coexistence), and finally the vital importance it has in maintaining a subsistence level.
 
 
Fieldwork : southwestern Nepal, Tarai

Main papers :
17/12/2020 – "Vers un protocole sémiochimique pour les HWC de Bardia (Népal) ?", Institut de Recherche en Sémiochimie et Ethologie Appliquée (IRSEA, France).
13/01/2021 – "Etude des interactions entre humains et non-humains auprès de la rivière Khauraha, dans la banbhoj sthal de la Bufferzone du Parc National de Bardia (Népal)", Centre d’études himalayennes (CEH, Paris).
18/01/2021 – "Entre non-humains et villageois, la rivière Khauraha (Népal)", association Rés-EAUx (Paris Nanterre).
24-26/02/2021 – "En quoi ethnographier l’emplacement d’une rivière peut-il faire réfléchir sur les intrications de territoires humains et non-humains ? Le cas de la Khauraha du Parc National de Bardia (Népal)", Doctorales de l’Association de Science Régionale de Langue Française (ASRDLF, Poitiers, France)
20/05/2021 – "Partir dans l’extrême ouest du Népal en temps de pandémie : un premier terrain de thèse, entre doutes et détermination", Atelier des Doctorants du LAS (ADDDL, Paris, France).
03/06/2021 – "En quoi ethnographier le bras d’une rivière peut-il faire réfléchir sur les crises spatiales entre humains et animaux ? Le cas de la Khauraha du Parc National de Bardia (Népal)", Journée d’études Doctorales Crises et Espaces du laboratoire Territoires, Villes, Environnement & Société de l’Université de Lille et de l’Université du Littoral Côte d’Opâle (TVES, Villeneuve d’Ascq, France).

Publications :
2021 – Vouiller N., "La rivière ‘Khauraha’, médiatrice entre non-humains et villageois (Népal)" dans Carnets de terrain, Rés-EAUx,
(Accepted and in the process of being amended) – Vouiller N., "Being a naturalist guide in Bardiya (Nepal) : A profession in the in-between" in Studies in Nepali History and Society (SINHAS), Kathmandu, Nepal.

Associate member of :
Bureau du Rés-EAUx de Paris-Nanterre which brings together social science researchers on water issues.

Laboratoire d’Anthropologie Sociale (LAS, Paris), membre of the teams "Anthropology of life" and "human/animal relation : contemporary questions"

Laboratoire d’Anthropologie Sociale et Culturelle (LASC, Paris), contribution to the research axis "Anthropologie de la nature et des animaux"

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